2017/07/03 陳宏銘

為何你需要閱讀這篇:智慧家居是近五年來除 AI 最熱門的話題,經過一次次的演進,最先進的互聯網公司透過智慧語音助理,讓生活變得更聰明;而智慧家居面臨的各種困境與挑戰,也讓更多的創新公司有機會走的比產業巨頭們更快更遠。

 

智慧家居這個行業,從 2013 年起就開始被重視,經歷過幾次的起伏,終於讓國內外廠商紛紛投入。目前智慧家居熱度持續,但“後遺症”卻依然存在,“倒閉潮”、“資本泡沫”等陰影揮之不去。在萬物聯網及智慧化的趨勢下,人工智慧浪潮無疑為智慧家居行業帶來新的希望......。[1] 讓我們從 Facebook、Google、Microsoft、Amazon、Apple、海爾、Apple、Samusng 等巨頭,瞭解他們如何看待智慧家居及相關產品。

 

智慧家居的參賽者
經過幾年的發展,智慧家居的格局逐漸明朗,市場上大致存在著四種不同方向進入的競爭者,用獨特的產業優勢快速發展。
(1) 傳統家電廠商
在台灣以聲寶、大同、東元、三洋等為代表,中國則為美的、海爾等公司。傳統家電廠商在產業深耕已久,因此在原有產品上新增各式偵測裝置並不困難,並推出相關的 App 及平台,如海爾就推出了 U+ 智慧生活平台,這部分的公司主要靠賣硬體獲得盈利。

(2) 互聯網巨頭公司
以中國 BAT (百度、阿里巴巴、騰訊)、Google、Facebook、Amazon 為代表。這類公司挾帶本身數據分析的卓越能力,在軟硬體、服務、內容等領域進行布局,並與傳統家電廠商進行合作。 如騰訊的企鵝智慧社區 SaaS (Software as a Service, 軟體及服務)系統,布局搶佔智能家居線下市場及智慧社區市場,同時與歐瑞博等公司合作共同勾畫智慧生活;阿里聯姻美的,利用電商渠道與雲服務實力,欲改變智能家居生態格局。 這種力量整體呈現跨領域合作的趨勢,商業模式也朝著多元化方向發展。

(3) 手機公司
以 Apple、Samsung、華為、小米為代表。 手機公司的核心能力在裝置系統化開發上,適合解決智慧家電過於碎片化的問題。以 2017 年 Samsung Family Hub 2.0 為例,主打讓用戶得以管理食品雜貨的採購,重新定義智慧廚房的概念。這類公司通常具備強大營銷整合能力,並積極擴大手機業務外的可能版圖。

(4) 其他公司
如系統廠、經銷商等。 系統廠主要藉由對各種零配件的成本及庫存管理優勢進入市場;經銷商則透過其既有通路擴大營銷優勢,布局相關軟硬體及應用產品。

智慧家居的領域廣泛且家電使用次數頻繁,有心延續品牌壽命或擴大影響力的公司必然不會錯過。 在 2017 CES Asia 上出現的冰箱、油煙機、甚至是穿衣鏡都配備了電子螢幕,讓使用者與家電進行互動,為人們帶來更為人性化、智慧化的生活,這也是智慧家居產品未來發展的方向。

 

巨頭們眼中的智慧家居
(1) Facebook-Jarvis
祖克柏設計了一個用來分析、接收及傳送指令的Jarvis伺服器,該伺服器嵌入語言處理、語音辨識及人臉辨識等人工智慧能力,所連結的使用者介面包括Messenger機器人、支援iOS的語音程式,以及家門口的攝影機,可用來控制家中的Crestron自動化系統、燈光、溫度、門鎖、Sonos音響、Spotify音樂服務、攝影機及烤麵包機。

祖克柏說,他發現自己多半使用開放式要求而非指定要求,卻尚無商業產品支援此一應用,也許是個好機會。

 

(2) Google-Home 與 Nest
由於Google有強大的服務生態系,可整合自家行事曆、email等服務,而 Google 拿手的搜尋功能也在Google Home展露無遺。 Google Home 可以理解整個對話脈絡、而非僅只於單一問題,讓對話更自然。 Google 在發表會上 demo 時,當問完Adele的真實姓名後,可以再接著問「她得了多少座葛萊美獎?」Google可以理解問題中的「她」就是「Adele」,答出正解。

Nest Labs則是專門經營智能恆溫調節器和煙霧探測器的公司,Nest的恆溫調節器和攝像頭將會與Google Home密切合作。

 

(3) Amazon-Echo
Amazon Echo在 2016 年已熱銷超過 600 萬,儼然是最新一代的科技寵兒。 結合語音助手服務 Alexa 作為智能家居中樞。Echo 接收用戶的語音指令后,經過 Alexa 處理,就能控制家電產品、聯絡Uber、或在電商平台採購等操作。

根據 Experian 與 Creative Strategies 的調查,從 1,300 人抽樣來的 180 名 Amazon Echo 用戶,使用頻率最高的六個功能,依序為:播放音樂、操控智慧電燈、計時、連接串流音樂服務、聽新聞、設定待購清單。

值得一提的是,Google Home 與 Echo 都仍然無法辨識中文。

 

(4) Microsoft-Home Hub
Home Hub並非一台專用硬體,而是一項整合於 Windows 10 PC 的軟體功能。如同 Amazon 及 Google 產品,Home Hub 也會整合智慧語音助理技術 Cortana,可執行相似於 Amazon Echo 及 Google Home 的工作,像是提醒待辦事項、報氣象、查詢使用者想要的資訊,整合第三方智慧家電產品[4]。

「Home Hub 專案旨在打造以微軟 Cortana 及 Azure Cloud 的智慧廚房」微軟中國一名員工LinkedIn資料也透露出一些端倪。

 

(5) Apple-HomeKit及HomePod
蘋果為Homekit選擇了被稱為「端對端」的數據模式,而不會被上傳至蘋果的任何雲端服務,以確保家庭環境的安全感和私密感,不會被智慧化的家居配件所破壞。 HomePod 則定位在解決個人在家裡品味音樂的解決方案,把音樂無線帶到你家的每個角落。

在蘋果看來,目前的 Homekit 或 HomePod 還處在一個「開始點」或說「轉換點」,甚至整個智慧家居產業還處在摸索和學習的過程中。

 

智慧家居的困境
智慧家居目前困境有三:產品技術能力低、系統化整合困難、沒有解決問題。 以智慧手機為例,全球第一支智慧型手機是在 1994 年問世的 IBM Simon,它擁有許多現在智慧型手機有的功能:行事曆、筆記本、e-mail、簡訊功能......等等都結合在這支可以打電話的手機裡。但是開賣兩年只賣出 50,000 台,IBM Simon 就退出市場了,因為價格太過昂貴而且電池續航力不佳。直到 2008 年 HTC 推出第一款搭載安卓系統的智慧手機......。

(1) 產品技術能力低
做智慧家居的公司,宣稱自己是做大數據、搞行為分析。 早期的許多智慧家居公司發布的產品,基本上都是在手機上新增了個 App 替代傳統的遙控器,跟目前所提的人工智慧系統沒有什麼瓜葛,產品因此也就喪失了痛點,買的人也多半是嚐嚐鮮的心態。這問題直到 2016 年風投資本消退後,才有明顯的改善與進步,隨著進場的就是各產業的巨頭們,接棒持續角逐智慧家居的市場。

 

(2) 系統化整合困難
即使是一層老舊的平房,依然不難區分臥室、客廳、廚房、浴室....等。 家戶裡的電器種類繁多,各智慧家電分別隸屬於不同廠商,協調控制就是個問題。買了台大金的空調,大同的電鍋,櫻花牌的排油煙機,聲寶的冰箱,Pansonic的電視,各種品牌的電器、燈、插座、開關、窗簾......,如何只用一個 App (或按鈕)就協調出最佳的運作方案,目前達到依舊是困難的。

 

(3) 沒有解決具體問題
體驗不好可以改,但沒有解決問題(痛點),就需要花費大把時間教育市場。 有做營銷的鐵定知道,沒有在開頭的 3 秒之內先抓住用戶的目光,就不會有接下來的 30 秒及成交的機會。 瞭解用戶的需求及滿足用戶的渴望,目前智慧家居的產品僅少數具備有解決問題的能力,這將造成產品營銷在市場定位及市場區隔支出高昂的成本,也無法提升用戶對產品的黏著度,進而擴散及回購。


智能家居是一個高度整合的行業,跨產業的合作困難重重,領先者的優勢極大。 據 eMarketer 報告顯示,Amazon Echo 在這市場獨佔超過七成市佔率,Google Home 則為 23%,其餘品牌共享 5%,蘋果 HomePod 也將在 2017 年底加入戰局,對於第一家推出語音助理的公司來說,我們還是抱持著更多期待的。

 

 


 

參考資料:
[1] 搶救智慧家居市場 AI技術是關鍵藥方

[2] CES Asia 2017

[3] 貴一倍又姍姍來遲,蘋果 HomePod 能否追上 Amazon、Google?

[4] Microsoft is planning to turn Windows 10 PCs into Amazon Echo competitors

 

 

延伸閱讀:

探究智能家居成功的關鍵

「智慧家居」整合「系統家具」才有未來?

 

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關鍵字:智慧家居, Google, Facebook, Amazon, Apple, Smart home, Microsoft